现在的年轻人为什么会越来越穷?

2016-11-290阅读0

  现在的年轻人为什么会越来越穷?

  2005年,大学毕业生月薪是城镇职工的104%;10年后的2015年,大学毕业生只有城镇职工月薪水平的71%。年轻人为什么变得更穷了?

  近几日,不少媒体和网友都在讨论“年轻人变得越来越穷了”。大家纷纷引用数据,指出按照通货膨胀率换算,美国、加拿大、英国、中国、日本......等全球各个国家都出现了一种趋势,就是当今的年轻人比十年前更穷了。

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  相信“年轻人变得更穷了”的结论能得到很多年轻人的共鸣。不过,像王思聪那样的年轻人,是变得更富了。尽管年轻人用着比过去更好的手机,娱乐方式比过去更多,营养比过去更好,为什么却还有“更穷了”的感觉呢?

  这可能是因为财富积聚更难了,年轻人在财富分配中的相对地位也下降了。

  先来看看年轻人相对财富地位的下降。经济学家周其仁说,这些年来,房子是拉开居民财富收入差距的最大因素。相信周教授的话符合大多数人的生活感知。网上有个笑话说,1990年代,上海某人辞职卖房创业,经过20年的辛苦打拼,他终于存够了400万,买回了卖掉的房子。可见有房没房,大不一样。当然,房子并不是唯一的拉开财富差距的因素,其他资产也构成了其中缘由。这是因为,在一个世界性的、长期的宽松货币环境中,资产价格会畸形上涨。

  专栏作家吴晓波最近写了一篇《中国正迎接“食利时代”的到来》。他认为,中国正在形成一个食利阶层,“即那些拥有不动产、股票、有价证券、票据,仅仅靠利息、股息、地租就能获得稳定的甚至不断扩大的现金流的人”,这些食利者的财富大多数是拜宽松货币所赐。换句话说,他们赶上了泡沫的盛宴。

  吴晓波自己也是食利者中的一员。他说自己早就成了亿万富翁。他成为亿万富翁的“秘诀”很简单,就是多年来不断买房子。否则,仅凭写专栏、出书的收入,他很难成亿万富翁。

  普通人和食利者之间的差距越来越大。不要说年轻人,就是那些工作多年的人,如果未能持有资产,也会感觉自己越来越穷。这不是说食利者有多坏,或者剥削了谁之类的。其中有些人的确是靠特权致富,但也有很多人只是把握住了泡沫的机会。

  随着科技更新换代加速,年轻人其实更具竞争优势。即便学校教育滞后于市场需求,他们也可以更快地通过再学习适应市场需求。然而,尽管每一届毕业生都是更优于上一代的前辈,但是,每一届毕业生也面临越来越大的房价收入比。也就是说,毕业越晚,离靠工资购房越远。当然,富二代可以不靠工资购房。

  年轻人相对财富地位的下降,其实也反映了整体上致富环境的退化。一方面,整体经济增速从过去的10%以上,降低到现在的不到7%,另一方面资本的回报增速远超人力的回报增速,两项相加,更可见资本相对于人力的优势在快速上升。

  这说明什么?说明资本相对于人力资源更为稀缺。可能有人会觉得奇怪:现在不是到处都说产能过剩、资本过剩吗,怎么还资本稀缺?其实,所谓的资本过剩,只是某些行业过剩,但更多行业资本是稀缺的。所以,民间借贷利率非常高,民营企业融资很艰难。某些资本过剩其实是资本配置错误,是畸形地集中到某些行业。

  “人赚钱难,钱赚钱易”正成为越来越多的没赶上泡沫的盛宴的人的感慨,这句话也形象地反映了人力资源所得回报的相对下降。这对于在人力资源上占优的年轻人来说,不是好消息。

  要提高年轻人致富的机会,最好的办法就是让资本充裕起来,而不是畸形地集中在某些行业。由资本来争夺人才,造成资本的回报相对下降,人力的回报相对上升,年轻人才会有竞争优势和更多的向上流动的机会。

  容许贫困肆虐的社会是不道德的

  经济学著作《贫穷的本质》作者认为,与其说贫穷是经济问题,不如说它更是个社会问题。对贫穷的理解不应当局限于经济学视野,贫穷的表面原因是因为财富或者资本的匮乏,但其深层次的原因是因为社会机会的不平等。要解决年轻人或者其它群体的贫困问题,要从如何为他们提供更加平等的获取财富的机会来着手。

  我一直把贫穷视为一种社会现象而不是经济现象。在阅读了经济学家阿比吉特·班纳吉和埃斯特·迪弗洛合著的《贫穷的本质》一书以后,我更加确信了这样的看法。不过,这本书在原先的既有观点之上,又为我补充了不少鲜活而又有说服力的注释

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